Jacques Henri Lartigue

On the set of the movie " les aventures du Roi Pausole", Cap d'Antibes, France, 1932 © Ministère de la Culture - France / AAJHL| Courtesy of °CLAIR Gallery



Jacques Henri Lartigue was 69 years old in 1963 when he first presented a selection of his many photographs taken throughout his life at New York’s Museum of Modern Art. That same year, there was a photo spread of his work in the famous Life Magazine issue commemorating the death of John Fitzgerald Kennedy. To his great surprise, Lartigue suddenly became one of the renowned photographers of the 20th century.

Lartigue learned about photography from his father as early as the year 1900. Henri Lartigue rewarded Jacques’s enthusiasm by buying him his first camera when he was 8 years old. Thus began the endless photographs of his childhood, including automobile outings, family holidays and especially his older brother Maurice’s inventions.
Both brothers were fascinated by cars, aviation, and all sports. Jacques’s camera captured each moment. As an adult, he continued to attend sporting events and to take part in elite sports such as skiing, skating, tennis and golf. However, ever mindful of the passage of time, he understood a snapshot cannot encompass all there is to say and to remember. He thus began keeping a journal and continued to do so his whole life.

Furthermore, he takes up drawing and painting. In 1915, he briefly attends the Julian Academy and thus painting became his main professional activity. From 1922 on, he exhibited his work in shows in Paris and in the south of France.

In the meantime, in 1919, Jacques married Madeleine Messager, the daughter of the composer André Messager, and their son Dani was born in 1921. Jacques and Madeleine divorced in 1931. 
He reveled in high society and luxury until the beginning of the 1930’s when the decline of the Lartigue fortune forced him to search for other sources of income. He refused, however, to take on a steady job and so he scarcely gets by with his painting during the 30’s and 40’s.0

In the beginning of the 1950’s, contrary to the legend that he was a complete unknown, his work as a photographer is noticed. In 1962, he met Charles Rado of the Rapho Agency, who in turn contacted John Szwarkoski, the young curator of MoMA’s photography department. There was all-around enthusiasm for his work.

The first retrospective was held at Paris’ “Musée des Arts Décoratifs” in 1975. One year earlier, Lartigue was commissioned by the President of France Valéry Giscard d’Estaing to shoot an official portrait photograph. In 1979, a Donation Agreement was signed and Lartigue became the first living French photographer to donate his work to the nation. He authorized the Association des Amis de Jacques Henri Lartigue to preserve and promote the fund. He continued his work as a photographer, painter and writer until his death in Nice on September 12th 1986. He was 92 years old.

 He left us with more than 100 000 snapshots,
7 000 pages of diary, and 1 500 paintings.

Biography courtesy of Donation Jacques Henri Lartigue

AWARDS | Recognitions

Exhibitions (selection)

Lartigue, la vie en couleurs
Maison de René Char, l’Isle-sur-la-Sorgue, France, from October 28, 2017, to February 18, 2018

Jacques Henri Lartigue Photographer. Time rediscovered
The Bagatti Valsecchi Museum; Milano
September 29 to November 26, 2017

A Floating World: Photographs by Jacques Henri Lartigue
Fondation Sang Sang, Korea
Seoul from April 1st to July 10, 2017
Chuncheon from July 30 to October 20, 2017

«Authentique primitif»/Rétrospective Jacques Henri Lartigue
Centre culturel André Malraux, Vandœuvre-lès-Nancy, France, from February 7 to March 18, 2017

Lartigue at 100
Festival Photolux, Lucca, Italy, from November 18 to December 10, 2017

J.H. Lartigue, Capturing Moments of Joy
Retrospective in Japan
The Fukushima Prefectural Museum, from July 22 to September 10, 2017

Lartigue à La Baule 1913-1929
Musée Bernard Boesch, La Baule, France, from July 1st to August 31, 2017

Villa « Les Roches Brunes », Dinard, France, from May 15 to September 30, 2017

Lartigue at 100
Museum of Photography, Hong Kong, from May 4 to August 31, 2017

Lartigue et les autos
Salon Rétro mobile, Porte de Versailles, 75015 – Paris, du 3 au 7 février 2016
Galerie Cosmos, 56, Paris, du 15 avril au 15 mai 2016

Chic, le sport
Galerie Photo-Cinéma de l’Institut Lumière, Lyon, du 13 janvier au 24 avril  2016

Jacques Henri Lartigue, créateur de bonheurs
Clair Gallery, Franz-Joseph Strasse 10, Munich (Allemagne), du 25 février au 5 avril 2016

The Blink of an Eye
The Michael Hoppen Gallery, Londres (Grande Bretagne), du 8 juin au 9 août 2016

Love, life… LARTIGUE
Gallery Vassie, Amsterdam (Pays-Bas), du 26 mars au 21 mai 2016

Life in Color
51 Gallery, Anvers (Belgique), du 29 avril au 2 juin 2016

J.H. Lartigue, Capturing Moments of Joy
The Museum of Modern Art, Saitama (Japon), du 5 avril  au 22 mai 2016

Fast Cars and Femmes Fatales: the Photographs of J.H. Lartigue
Frick Art Museum de Pittsburgh (Etats-Unis), du 6 février au 15 mai 2016

Lartigue, la vie en couleurs
Foam  Museum, Amsterdam (Pays-Bas), du 22 janvier au 3 avril 2016

Images d’un monde flottant
Théâtre de la Photographie et de l’Image, Nice, du 16 juin au 15 octobre 2016

Amateur de Génie
Museo Ettore Fico, Turin (Italie), du 21 février au 31 mai 2015

La Côte d’Azur
Turku Art Museum, Türku (Finlande), du 5 juin au 23 octobre 2015

Lartigue, la vie en couleurs
Maison Européenne de la Photographie, 75004 – Paris, du 23 juin au 23 août 2015

Jacques Henri Lartigue, the World’s Great Amateur Photographer
Fuji Film Photo History Museum, Tokyo (Japon), du 1er novembre 2015 au 1er février 2016

Lartigue père et fils
Château de la Messardière, Saint-Tropez, du 1er septembre au 30 octobre 2015

J.H. Lartigue, d’air et d’eau
The Epoch Museum, Wen Zhou, province de Zhe Jiang (Chine), du 1er au 30 octobre 2015

La Belle Epoque de Jacques Henri Lartigue
Domaine de Trévarez (Finistère), à partir du 29 mars

A Vida em Movimento
Institut Moreira Salles, San Paolo (Brésil) du 11 février au 11 mai 2014

Winter in Amsterdam
Gallery Vassie, Langestraat 47, 1015 AK, Amsterdam, (Pays-Bas) du 1er février au 29 mars 2014

Photobiennale, Moscou (Russie) du 29 avril au 1er juin 2014

Jacques Henri Lartigue (Photopoche)
Bibliothèque des sciences et technologies, Université catholique de Louvain (Belgique) du 4 mars au 30 mai 2014

Lartigue a cent ans
Sala San Benito, Valladolid, Espagne, du 4 juillet au 31 août 2014

Ueda Shoji et Jacques Henri Lartigue : Play with Photography
Metropolitan Museum of Photography, Tokyo (Japon) du 23 novembre 2013 au 26 janvier 2014

Participation in Group Exhibitions (selection)

« Autophoto » on automobiles
Fondation Cartier Foundation for Contemporary Art, Paris, from April 18 to October 1st, 2017
Catalogue published by Xavier Barral, Paris

Stereoscopy (Liz Siegel and Britt Salvesen)
Art Institute of Chicago
Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles

Who Shot Sports: A Photographic History, 1843 to the Present
Brooklyn Museum, du 15 juillet au 2016 au 30 janvier 2017
Tampa Museum of Art, Florida, from February 5 to April 30, 2017
Olympic Museum, Lausanne, Switzerland, from May 25 to November 19, 2017
Allentown Art Museum, Pennsylvania, from May 4 to July 29, 2018
Annenberg Space for Photography, Los Angeles, California, from October 13, 2018, to January 25, 2019

Doisneau – Lartigue, un autre portrait du cheval
Le Pin au  Haras, du 9 juillet au 30 septembre 2016

Chic à la Montagne
Couvent Sainte Cécile / Fondation Glénat, Grenoble, du 23 novembre 2016 au 3 mars 2017

Tous à la plage
Cité de l’architecture et du patrimoine, Paris, d’octobre 2016 à février 2017

Vieux monde, New-Look, la France d’Avedon
(une partie est  consacrée à la relation entre Avedon et Lartigue)
Bibliothèque Nationale de France, site Mitterrand, Paris, du 17 octobre 2016 au 31 janvier 2017

Platinum : Master Prints from 31 Studio
The Fox Talbot Museum, Lacock Abbey (Grande-Bretagne) de janvier à juin 2015

On the move
Kunst im VDA by CLAIR, Behrenstrasse 35, 10117 Berlin (Allemagne), du 17 mars au 15 mai 2015

We could be heroes
The Photographers Gallery, Londres (UK), du 6 février au 12 avril

Défilé Alpin : la Mode et la Montagne du 18e siècle à nos jours
Musée de Megève, Ancien Hospice 66, rue Comte de Capré, 74120 Megève du 18 décembre 2014 au 20 septembre 2015

Volez, Voguez, Voyagez – Louis Vuitton
Grand palais des Champs-Elysées, 75008 – Paris, du 4 décembre 2015 au 21 février 2016

Défilé Alpin : La Mode et la Montagne du 18e siècle à nos jours
La Châtaignière, Yvoire (Haute-Savoie) du 1er juin au 30 septembre 2014

Exposition au musée consacré à Valery Giscard d’Estaing
Château d’Estaing, Estaing (Aveyron), été 2014



Lartigue, l’élégance photographique
Text by Marianne Le Galliard
Somogy, Paris, October 2016

Lartigue, un dandy à la plage
Text by Bernard Toulier,
Carré/La Découverte, Paris, October 2016

Lartigue, Life in Colour
Texts by Martine d’Astier and Martine Ravache
Editions du Seuil, 2015

A Sporting Life
Texts by Thierry Terret and Anne-Marie Garat
Actes Sud, Co-published with Hermès, Arles 2013

Double je, Jacques Henri Lartigue, peintre et photographe, 1915-1939
Texts by Anne-Laure Sol, Patrick Chaleyssin, Lydia Harambourg, Clément Chéroux
Somogy, Paris, 2010

Un mundo flotante, fotografias de Jacques Henri Lartigue
Texts by Florian Rodari, Martine d’Astier, Andres Hispano
La Caixa Editions, 2010

La Belle Époque, Photographs by Jacques Henri Lartigue
Texts by Salma Zarhloul, Laura Ning and Martine d’Astier
Beijing, China, 2008

Lartigue ou le plaisir de la photographie
Text by Claire Stoullig
Somogy, Paris, 2004

Lartigue, l’album d’une vie
Texts by Martine d’Astier, Alain Sayag and Quentin Bajac
Éditions du Seuil/Centre Pompidou, Paris, 2003

Lartigue en hiver
Text by Élisabeth Foch
Flammarion, Paris, 2002

La Côte d’Azur de Jacques Henri Lartigue
Text by Mary Blume
Flammarion, Paris, 1997

Le choix du bonheur de Jacques Henri Lartigue
Texts by Richard Avedon, Shelley Rice, John Szarkowski
Collection Donation n°6
Éditions la Manufacture/Association des Amis de Jacques Henri Lartigue, 1992