Erich Lessing

Life on the Beach of Cesenatico, Italy, 1960 | Photograph by Erich Lessing | © Erich Lessing / Magnum Photos | Courtesy of °CLAIR Gallery



Born in Vienna July 13, 1923, the son of a dentist and a concert pianist.

In 1939, before finishing high school, Hitler’s occupation of Austria forced him to emigrate to Israel (then still the British Mandate Palestine). His mother remained in Vienna and died in Ausschwitz. In Israel, Erich Lessing worked in several Kibbuzim, raising carp among other agricultural jobs. He returned to photography, a childhood-hobby, working as a Kindergarden photographer and later as photographer with the British Army.
In 1947 he returned to Austria, worked as a photographer for the Associated Press and, in 1951, joined Magnum Photos, the world-famous photography cooperative. Working chiefly for LIFE, Paris Match, Picture Post, EPOCA and Quick Magazine, he documented political events in post-war Europe, particularly in the former Communist countries. He covered the Hungarian Revolution, several summit meetings and President Charles de Gaulle’s visit to Algeria.
After 1960 he turned towards history, attempting to bring historical personalities and epochs alive in what he called photographic „evocations“. These evocations included the lives and times of great musicians, poets, physicists and astronomers, the latter published in bookform as „Discoverers of the Universe“. Erich Lessing’s by now more than 40 books include such classics as the history of Austria (‘Imago Austriae’), the travels of Ulysses (which reached 75.000 copies in several editions in many countries), two different volumes on the Old Testament, the Italian Renaissance, the history of the Low Countries, the Travels of Saint Paul, the Greek Myths, two books on Art and Religion in Ancient Egypt, a History of France and many more.
Erich Lessing has taught photography in Arles, at the Venice Biennale,
in Ahmedabad in India as a UNIDO-expert, at the Salzburg summer Academy and at the Academy of Applied Art in Vienna. He was given the American Art Editors’Award for his work during the Hungarian Revolution in 1956, the Prix Nadar for his book “Odyssee” in 1966. In 1970 he received the Austrian Karl Renner prize for outstanding cultural achievments, in 1973 he was awarded the title of Professor and in 1976 he was given the Culture-Award of the city of Vienna. In 1992 he was presented with Vienna´s silver medal for outstanding services to the city; he received the Imre Nagy-medal, bestowed by the President of the Hungarian republic for his work during the Hungarian revolution 1956. He was awarded the Golden Medal from the governor of Styria and received the “Grosser Österreichischer Staatspreis” in 1997.
The Erich Lessing Culture and Fine Arts Archive has over 40.000 photographs dealing with art, history and archaeology. The transparencies, 4×5 inch or larger, have been photographed by Erich Lessing in well over 2.000 different locations and museums all over the world.Erich Lessing lives in Vienna.
Erich Lessing lives in Vienna. He is married to a journalist, has three children and five grandchildren. He is married to a journalist, has three children and five grandchildren.

AWARDS | Recognitions

Soloshows (a selection)
11.03.2011 – 29.05.2011 Erich Lessing: Am Puls der Zeit
Klagenfurt, Austria, Stadtgalerie Klagenfurt25.03.2010 – 05.06.2010 Erich Lessing: CINEMA
Vienna, Austria, Galerie anika handelt19.06.2009 – 07.07.2009 EUROPE: IN-BETWEEN DOCUMENT and FICTION
Bucharest, Romania Erich Lessing’s photographs on Post-World War II Europe EXPANDED
The National Centre of Dance
06.03.2009 – 18.04.2009 Herbert von Karajan
USA, New York (NY), Leica Gallery
13.11.2008 – 08.12.2008 Erich Lessing: Unterwegs
Österreich, Wien (SW-Reportage und Evokationen), Künstlerhaus
07.11.2008 – 28.12.2008 Herbert von Karajan
Japan, Tokyo, Leica Ginza Salon
15.08.2008 – 05.10.2008 Herbert von Karajan
Deutschland, Passau, Museum Moderner Kunst Passau – Stiftung Wörlen
30.05.2008 – 07.09.2008 Herbert von Karajan
Österreich, Wien, Leopold Museum
08.04.2008 – 18.05.2008 Magnum’s first
Österreich, Wien (erste Magnum-Gruppenausstellung aus dem Jahre 1955/56)
Galerie Westlicht
07.03.2008 – 12.04.2008 Vintages
Österreich, Salzburg, Galerie Fotohof
01.10.2007 – 31.10.2007 Europa vor 50 Jahren
Estland, Kuressaare, Kultuurikeskuses
11.04.2007 – 24.04.2007 Europa vor 50 Jahren
Estland, Tallinn, Eesti Rahvusraamatukogu (National Library)
03.04.2007 – 13.04.2007 Ungarische Revolution
Italien, Genova, Palazzo Ducale
15.03.2007 – 09.04.2007 Ungarische Revolution
Ungarn, Koszeg, Koszegi Muvészeti Egyesület – Sezessionshaus
30.01.2007 – 18.03.2007 Arresting Time
Frankreich, Bordeaux, Base sous marine
23.11.2006 – 17.12.2006 Ungarische Revolution
Estland, Tartu, Geschichtliches Museum der Universität
16.11.2006 – Februar 2007 Ungarische Revolution
Österreich, Linz, Nordico – Museum der Stadt Linz
31.10.2006 – 03.12.2006 Ungarische Revolution
Slovakei, Bratislava, Slovak National Museum
19.10.2006 – 31.01.2007
Deutschland, Berlin Ungarische Revolution
12.10.2006 – 05.02.2007 Ungarische Revolution
Österreich, Wien, Leopold Museum
06.10.2006 – 30.12.2006 Ungarische Revolution
USA, Cleveland (OH), Hungarian Heritage Museum
23.09.2006 – 31.12.2006 Ungarische Revolution
Ungarn, Budapest, Budapesti Történeti Múzeum
21.09.2006 – 26.11.2006 Ungarische Revolution
Deutschland, Ulm, Donauschwäbisches Museum
06.09.2006 – 26.09.2006 Ungarische Revolution
Italien, Trieste
13.05.2006 – 25.06.2006 Ungarische Revolution
Niederlande, Groningen, Noorderlicht Fotogalerie
05.05.2006 – 03.09.2006 Arresting Time
Frankreich, Troyes, Musée d’art moderne
18.04.2006 Magnum Bilder
Ireland, Dublin Irish Museum of Modern Art
03.11.2005 – 06.01.2006 Monat der Photographie
Slowakei, Bratislava, Österreichisches Kulturforum Bratislava
23.06.2005 – 06.08.2005 50 Jahre Photographie
USA, N.Y., Leica Gallery
19.05.2005 Staatsvertragsausstellung
Austria, Wien, Österreichische Nationalbibliothek


(a selection)
Die Szene 1956 Staatsdruckerei, Österreich
Imago Austriae 1963 Herder, Österreich
Wiener Schatzkammer 1964 Hallwag, Schweiz
Die Odyssee 1965 Herder, Deutschland
Odyssea 1965 Editione Paoline, Italien
De Avonturen van Odysseus 1965 Becht, Niederlande
The Odyssey 1965 McMillan, GB
The Travels of Ulysses 1966 Time & Life, USA
Las Aventuras de Ulises 1969 Herder, Spanien
Odysséen 1969 Allhems Förlag, Schweden
Die Arche Noah 1966 Molden, Österreich
Het Verhall van Noach 1966 Elsevier, Niederlande
The Story of Noah 1966 Time & Life, USA
Berättelsen om Noa 1966 Norstedt & Söners Förlag, Schweden
Römisches Erinnerungsbuch 1968 Herder, Deutschland
Reminiscenze Romane 1968 Edizione Paoline, Italien
Rome Remembered 1968 Burnes & Oates, GB
Discoverers of Space 1967 Herder & Herder, USA
Världsrymdens Upptäckare 1960 IPC Örebro, Schweden
Entdecker des Weltraums 1967 Herder, Deutschland
Discoverers of Space 1967 Burns & Oates, USA
Verite et Poesie de la Bible 1968 Hatier, Frankreich
Die Bibel 1968 Herder, Deutschland
La Bibbia 1969 Edizione Paoline, Italien
The Bible 1969 Seabury, USA
Deutsche Reise 1969 Herder, Deutschland
Die Wiener Oper 1969 Molden, Österreich
Musik in Wien 1970 Molden, Österreich
Ravenna, Steine reden 1970 Herder, Deutschland
Jesus 1971 Herder & Herder, USA
Der Mann aus Galiläa 1971 Herder, Deutschland
De Man van Nazareth 1971 Becht, Niederlande
Die Spanische Reitschule 1972 Molden, Österreich
De Spaanse Rijschool in Wenen 1972 Disshoek, Belgien
The Spanish Riding School of Vienna 1973 McGraw Hill, USA
L’Ecole Espagnole de Vienne 1972 Flammarion, Frankreich
Traumstraßen durch Deutschland 1973 Molden, Österreich
Traumstraßen Donau 1975 Molden, Österreich
Traumstraßen durch Frankreich 1978 Molden, Österreich
Sur Les Routes de France 1979 Arthaud, Frankreich
L’Opera de Paris 1975 Hatier, Frankreich
Deutsche Ritter, deutsche Burgen 1975 Bertelsmann, Deutschland
Deutsche Schlösser, deutsche Fürsten 1980 Bertelsmann, Deutschland
Die K&K Armee 1974 Bertelsmann, Deutschland
Die kaiserlichen Kriegsvölker 1978 Bertelsmann, Deutschland
Das Heer unterm Doppeladler 1981 Bertelsmann, Deutschland
Die griechischen Sagen 1977 Bertelsmann, Deutschland
Judaica 1979 Jugend & Volk, Österreich
Paulus 1980 Herder, Deutschland
Les Voyages de St. Paul 1980 Hatier, Frankreich
St. Paul 1980 Becht, Niederlande
The Travels of St. Paul 1980 Herder & Herder, USA
Hallstatt 1980 Jugend & Volk, Österreich
Die Donau 1979 Ringier, Schweiz
Les Celtes 1980 Hatier, Frankreich
Die Kelten 1979 Jugend & Volk, Österreich
De Kelten 1979 Standard Uitgeverij
Icelti 1991 Bompiani, Italien
The Celts 1991 Bompiani, Italien
Ludwig van Beethoven 1979 Herder, Deutschland
Mozart 1980 Herder, Deutschland
Joseph Haydn 1981 Herder, Deutschland
Hausbibel 1980 Herder, Deutschland
Die Bibel 1982 Bertelsmann, Deutschland
Das Wiener Rathaus 1983 Jugend & Volk, Österreich
Die italienische Renaissance 1983 Bertelsmann, Deutschland
La Renaissance Italienne 1983 Hatier, Frankreich
Die Niederlande 1985 Bertelsmann, Deutschland
Der Wiener Musikverein 1987 Edition Wien, Österreich
La Grece 1987 Payot, Frankreich
Griechenland 1987 Kohlhammer, Deutschland
Die Geschichte Frankreichs 1989 Bertelsmann, Deutschland
Edles Porzellan 1989 Falken Verlag, Deutschland
Geheimnisvolles Ägypten 1990 Bechtermüntz, Deutschland
Immortelle Egypte 1990 Nathan, Frankreich
Les Mythes Grecs 1991 Nathan, Frankreich
Florence La Renaissance 1992 Terrail, Frankreich
Florenz 1992 Terrail, Deutschland
La Gloire de Venise 1993 Terrail, Frankreich
The Glory of Venise 1994 Terrail, Frankreich
Venedig, Glanz und Glorie 1995 Terrail, Deutschland
Schinkel, an architecture for Prussia 1993 Rizzoli International, USA
Femmes-Mythologies 1994 Imprimerie Nationale, Frankreich
Frauen-Mythologie 1994 Metamorphosis, Deutschland
Pompéi 1995 Terrail, Frankreich
Pompeji 2001 Komet, Deutschland
Dieux de l’Egypte 1996 Imprimerie Nationale, Frankreich
Das heilige Land 1999 Orbis, Deutschland
Dieu en ses Anges 2000 Cerf, Frankreich
Rückblende 2000 Wieser, Österreich
Vom Festhalten der Zeit 2002 Brandstätter, Österreich
Erich Lessing – Mémoire du Temps 2003 Hazan, Frankreich
Photographies de Reportage 1948-1973
Au Louvre – Les Arts Face à Face 2003 Hazan, Frankreich
Louvre – The Arts Face to Face 2003 Hazan, Frankreich
Un certain Louvre 2003 Adam Biro, Frankreich
Arresting Time 2005 The Quantuck Lane Press, N.Y., USA
Photography 1948 – 1973
Von der Befreiung zur Freiheit 2005 Verlag der Metamorphosen, Österreich
Ein Photoalbum 1945 – 1960
From Liberation to Liberty 2005 Verlag der Metamorphosen, Österreich
Budapest 1956 – 2006 Brandstätter, Österreich
Die Ungarische Revolution
Revolution in Hungary – 2006 Thames & Hudson, USA
The 1956 Budapest Uprising
Budapest 1956 – la Révolution 2006 Biro Éditeur, Frankreich
Budapest 1956 – la rivoluzione 2006 Marietti 1820, Italien
Budapest 1956 – a forradalom 2006 1956-os Intézet, Budapest, Ungarn
Herbert von Karajan 14×14 & 30×30 cm 2008 Verlag der Metamorphosen, Österreich
Herbert von Karajan 30 x 30 cm 2008 Böhlau Verlag, Österreich
Joseph Haydn und seine Zeit in Bildern 2009 Verlag der Metamorphosen, Österreich
Joseph Haydn und seine Zeit in Bildern 2009 Braumüller Verlag, Österreich
Joseph Haydn – His time told in pictures 2009 Verlag der Metamorphosen, Österreich
Menschenbilder aus der Dunkelkammer 2010 Verlag Thomas Reche, Deutschland